五歲女孩指點太空受讚揚︰想像力比知識更重要


愛爾蘭一名五歲女孩子去年寫給美國太空總署(NASA)的一封幾百字的短信曝光。那位名叫Cara Lucy O’Connor的女孩希望說服太空總署,恢復冥王星作為太陽系九大行星的身份。


小小年紀的Cara竟有傲視太空,指點太陽系的勇氣,使她成為新聞焦點,她更希望自己發現一顆新行星,將來命名為「獨角獸行星」。太空總署主事人認同Cara的太空夢想,「祝願她可以發現一顆新行星。」


九歲的美國小朋友Jack Davis早前也向太空總署寫信,申請「行星保護主任」(Planetary Protection Officer)職位,該職是保護地球免受外星生物污染,年薪約150萬港元。如果你知道Jack是因為看了《黑超特警組》(Men in Black),以為自己是外星人時,請莫見怪,美國太空總一本正經的鼓勵Jack努力學習,日後成為科學家、工程師。孩子對宇宙的好奇心就是科學的種子,太空總署不是哄小孩,而是維護幼苗。


我們的孩子有幻想嗎?孩子需要足夠的想像空間,看科幻電影,看科幻小說,跟他們就好奇的問題交流和對談,可以開拓其視野。早前成功發射的SpaceX超大型火箭,內裏儲存微縮版的《銀河基地》三部曲。據說,SpaceX 創辦人馬斯克眾多構想,包括移民火星計劃、開發智能技術等,都是小時候看這套科幻小說得到啟發。


孩子更好學習科學、數學,活用科技以及了解工程,看來不易,事關一般學習是先記住那些艱辛的公式、定義。身為成功的科技創新者、優秀工程師的馬斯克指出︰「學習不重於記憶,而是嘗試理解,如果你理解了,就會自動記住。」我想這裏可以再加一點補充,家長責任是提起孩子對周圍事物的興趣,當他們有興趣之後,便會產生自己的想法和夢想。這是一股推動力,教他們一頭鑽進去探究事物之所以然,通過實驗和失敗的經驗之後,他們對事物更加理解。


如果你有一個二十歲的孩子,覺得自己可能是外星人也不是問題,鼓勵他多看科普讀物,用功了解宇宙的來歷和未來,當他累積一定程度的知識之後,或可成就不一樣的事業。「想像力比知識更重要」,牛頓如是說。


資料來源:Oh!爸媽

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